walterPor Walter Rotundo – @walterrotundo

Chile, Venezuela y Ecuador. De diez países afiliados que tiene la Conmebol, sólo tres no ganaron nunca la Copa América. Pero si hilamos más fino encontraremos que entre estas tres selecciones hay un hombre récord. No sólo por las ocho ediciones en las que participó (privilegio que comparte con el uruguayo Angel Romano), sino por haberlas disputado a lo largo de 17 años (1987-2004). 17 años ininterrumpidos jugando la Copa, y ninguna flor. Claro que esto no le quita a Alex Darío Aguinaga Garzón ser, por lejos, el mejor jugador ecuatoriano de la historia.

AGUINAGA: LOS REYES POPULARES NO NECESITAN CORONA

La relación con su Selección nace cuando él tenía apenas 17 años en un Sudamericano juvenil jugado en la Argentina que clasificaba a China 1985, el primer Mundial Sub 17. Sorpresivamente Ecuador sube al podio, detrás de Brasil y Argentina y, aunque sólo los dos primeros iban al Mundial, Aguinaga convierte 10 goles y es elegido el mejor jugador de aquel certamen.

A partir de allí la Tricolor y el 10 vivieron un romance de 109 partidos y 23 goles. Alex debutó en la Copa América cuando tenía 19 años, en Argentina ‘87. Luego intervino en los certámenes que se desarrollaron en Brasil 1989, Chile 1991, Ecuador 1993, Uruguay 1995, Paraguay 1999, Colombia 2001 y Perú 2004. En siete de las ocho ediciones, su equipo no superó la primera fase. En 1993, jugándola como local, llegó a la semifinal

El momento más glorioso del habilidoso volante fue, sin dudas, el vivido durante las Eliminatorias para el Mundial Corea- Japón 2002. Una fecha antes del final, Ecuador consiguió un agónico empate ante Uruguay que lo depositó por primera vez en la máxima competencia. Ah, ese agónico y emotivo gol fue de Iván Kaviedes tras pase de Aguinaga, que había ingresado desde el banco y se transformó en héroe.

Una semana más tarde cerró la clasificatoria con un empate ante Chile. De esta manera y de la mano de nuestro pelilargo protagonista, Ecuador no sólo se metía en el Mundial, sino que quedaba segundo, detrás de aquel imparable equipo de Marcelo Bielsa.

Eliminatorias copa mundial korea-japon 2002

Equipo Pts PJ PG PE PP GF GC Dif
 Argentina 43 18 13 4 1 42 15 27
 Ecuador 31 18 9 4 5  23 20 3
 Brasil 30 18 9 3 6 30 18 12
 Paraguay 30 18 9 3 6 29 22 7
 Uruguay 27 18 7 6 5 19 13 6
 Colombia 27 18 7 6 5 20 15 5
 Bolivia 18 18 4 6 8 21 33 -12
 Perú 16 18 4 4 10 14 25 -11
 Venezuela 16 18 5 1 12 18 44 -26
 Chile 12 18 3 3 12 15 27 -12

Una vez en Asia, el Tricolor integró el Grupo G con México, Italia y Croacia. Tras ser derrotado por los dos primeros, se despidió del torneo venciendo a los croatas.
“La foto antes de enfrentar a Croacia. Ya eliminado, Ecuador venció 1 a 0 con gol de Méndez. Al regreso, la Selección fue recibida con alegría. Y a Aguinaga, nadie le quitaba lo bailado”

ecuador sin alex

¿Entonces el mejor jugador de la historia de Ecuador no ganó nada a nivel Selección? No señores, el volante y dueño de la 10, dejó su sello. En 1999 la Federación Ecuatoriana fue invitada a disputar la Copa Canadá representando a la Conmebol. Guatemala y el local fueron por la Concacaf e Irán por Asia. Primero fue un empate con los asiáticos y luego ganarle a Canadá y Guatemala.

Finalmente el Tricolor de Alex Aguinaga levantó el trofeo.

Necaxa,  su segundo hogar

A nivel clubes, la carrera de Alex Aguinaga encontró el éxito afuera de Ecuador. Debutó en Deportivo Quito en 1984 y allí jugó cinco años, sin conseguir ningún título (147 partidos, 38 goles). En 1989 es incluido en el 11 ideal del continente americano y el Necaxa mexicano le echa el ojo. Desde entonces y hasta 2003 disputó 543 encuentros y convirtió 93 tantos para el team azteca. Alzándose con cinco copas locales y dos internacionales (Recopa de la Concacaf, 1994 y Copa de Campeones de la Concacaf, 1999).

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