El 17° Festival del Habano en la Habana fue inaugurado el domingo pasado con un show exclusivo de Descemer Bueno, uno de los músicos cubanos más populares del momento que se destacó en 2014 cuando ganó el Grammy Latino. Esta edición se extiende del 23 al 27 de febrero y  tiene la particularidad de incluir a ciudadanos y empresas estadounidenses entre los 1.600 distribuidores, productores y artistas de otros 150 países.

Desde fines del año pasado, las relaciones comerciales con Estados unidos lentamente se van descongelando. Despacito van llegando turistas a la isla que compran y difunden los emblemáticos puros habaneros. Sin embargo, la normalización total de las relaciones entre ambos países depende del congreso norteamericano que por ahora no parece dispuesto a abandonar el eterno bloqueo. Barack Obama, no obstante, decretó que aquellos ciudadanos que lleguen a la isla pueden, sin dar mayores explicaciones, adquirir solo 100 dólares en productos cubanos.

El evento se lleva a cabo en La Casa del Habano, propiedad de la empresa Habanos S.A. que maneja en forma exclusiva el comercio internacional de puros premium con países de todo el mundo.

Aunque a muchos no nos guste el olor, nos maree o nos haga toser, el habano forma parte de la cultura latinoamericana incluso antes de la Conquista española. Se cree que los nativos que habitaban el suelo de la isla, en su mayoría pertenecientes al linaje de los Taínos, conocían y fumaban el tabaco desde tiempos inmemoriales, incluso siglos antes del nacimiento de Cristo.

Más cerca en el tiempo, los españoles crearon en gran parte del continente una industria de cultivo intensivo para la exportación, sobre todo en Cuba. Ya en el siglo XVIII, la producción de habanos estaba íntegramente en manos de la Corona, al mando del Rey Felipe V.

Con la llegada al poder de Fidel,  se mantuvo la explotación monopólica pero, a diferencia de la época colonial, se hizo a través de una empresa mixta llamada Habano S.A., que hasta el día de hoy mantiene la exclusividad en términos de promoción, distribución, y exportación del producto a decenas de destinos internacionales.

Según los amantes del puro, el cigarro habanero porta una calidad inigualable debido a las condiciones climáticas, la composición del suelo y la experimentada mano de los cultivadores: para que un habano sea considerado tal, debe estar íntegramente producido en la isla. Países como Venezuela, Puerto Rico, Perú, Panamá, Nicaragua, México, Honduras, Ecuador, República Dominicana, Costa Rica, Colombia, Brasil y Argentina, también producen puros, pero ninguno de estos logra alcanzar la consideración internacional que mantiene el producto cubano.

Tal es la importancia de la Feria en el plano internacional que destacadísimas figuras pasaron por sus diferentes ediciones. Entre ellos, Niki Lauda, ex campeón de Fórmula 1, el actor británico Jeremy Irons, Matt Dillon, actor y director estadounidense, el bailaor español Joaquín Cortés y grandes personalidades cubanas como el pianista Chucho Valdés, Compay Segundo y por supuesto, el mismísimo Fidel Castro.

El programa del Festival del Habano 2015 se lleva a cabo en el antiguo Almacén del Tabaco y la Madera y comprende actividades tales como cócteles, visitas a las mejores plantaciones de tabaco en la ciudad, recorridos por las más emblemáticas Fábricas de Habanos, seminarios y hasta un concurso internacional Habanosommelier.

 

 

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