Por Franco Contino – @francocontino
Hablamos de una nueva moneda, el Bitcoin, que desde 2009 se diferencia de otras divisas por su condición de valor digital y descentralizado. No hay billetes que uno pueda romper o perder, ni Estados o empresas que regulen su funcionamiento y circulación.

Esta nueva forma de intercambio sirve, entre otras cosas, para pagar y cobrar servicios a través de internet, sin intermediarios ni bancos ávidos de cobrar comisiones. ¿Para qué sirve un Bitcoin? Entre otras cosas para donar dinero, saldar deudas, enviar remesas a parientes lejanos, dejar propina y pedir pizza, y también para comprar un auto.

bitcoin-moneda

Puede cambiarse por divisas

De a poquito esta moneda empieza a circular en la región y ya varios Gobiernos se están pronunciando a favor y en contra de su utilización. En principio, hay que destacar que los bitcoines engloban un flujo estimado en US$ 1.500 millones y que en todo el mundo hay tres millones de tenedores, de los cuales entre el 8 y 10% se encuentra en América Latina.

Los cinco principales países que usan Bitcoin son Finlandia. Suecia, Holanda, Noruega y Canada. En el lugar 14 está Brasil y en el 30 la Argentina, aunque un ranking realizado por el blog Bitcoinmillionaire ubica al país del mate, el asado y Maradona dentro del top ten.

 

Principales características

En términos generales puede decirse que el Bitcoin mantiene los principales aspectos que hacen a cualquier moneda, pero agrega algunas características que lo vuelven novedoso y, por supuesto, bien polémico. Estas son algunas de ellas:

  • No pertenece a ningún Estado o país y puede usarse en todo el mundo por igual.
  • Está descentralizada: no es controlada por ningún Estado, banco, institución financiera o empresa.
  • Es imposible su falsificación o duplicación gracias a un sofisticado sistema criptográfico.
  • No hay intermediarios: Las transacciones se hacen directamente de persona a persona.
  • Las transacciones son irreversibles.
  • Podés cambiar bitcoins a euros u otras divisas y viceversa, como cualquier moneda.
  • No es necesario revelar tu identidad al hacer negocios. Preserva la privacidad.
  • El dinero te pertenece al 100%; no puede ser intervenido por nadie ni las cuentas pueden ser congeladas.

Fuente: bitcoinargentina.org

 

Orígen de la incipiente moneda digital

Argentina-Bitcoins

Red P2P al igual que el infalible bittorrent

Ayer no más, en 2009 el programador Satoshi Nakamoto liberó el código en Internet, del sistema que en esencia se parece mucho a la red bittorrent que sirve para compartir archivos de cualquier tipo entre usuarios, de computadora a computadora, sin pasar por servidores ajenos que hospeden el material. Esta situación vuelve prácticamente imposible a los distintos organismos de control, saber quiénes y qué comparten entre sí y por ende hace imparable el consumo masivo de producciones con derechos de autor por parte de cualquiera que tenga una conexión a la red.

El protocolo se basa en un código open source, lo que permite a cualquiera revisarlo, mejorarlo y participar de los controles de gasto para evitar que alguien utilice dos veces el mismo dinero para realizar compras distintas.

NTD habló al respecto con Ariel Aguilar, miembro de Bitcoin Argentina, y autodenominado Evangelista Bitcoin, quien aseguró que “está buenísimo que la moneda no pueda ser regulada por los Gobiernos porque de esta forma no pueden trazar estrategias inflacionarias que después se descontrolan porque además, hay una cantidad limitada de 21 millones de Bitcoins para toda la población mundial”.

 

Los Estados alertas, los mercados ansiosos.

El uso de esta criptomoneda se encuentra ya bastante difundido en los Estados Unidos y en Europa, a tal punto que puede ser usada para la adquisición de diversos bienes y servicios. Se pueden pagar suscripciones a sitios de descarga legales como el nuevo Mega de Kim DotCom, apostar en casinos online, donar dinero a Wikileaks y comprar drogas ilegales en Internet. Incluso, ya se vendió el primer auto pagado íntegramente en esa moneda. Así pasó en un concesionario de California, en donde un usuario anónimo compró un Tesla Model S pagando 94.4 bitcoines.

ilegalbit

Riegos de ilegalidad

En Argentina la cotización de esta moneda ronda los 250 u$s o los 3100 pesos y ya existen diversas casa de cambio online y físicas en las que uno puede cambiar sus billetes por Bitcoins. Sin embargo, el Banco Central redactó un comunicado (disponible en el sitio web del Banco) alertando a los ciudadanos sobre los riesgos que conlleva la apuesta por este tipo de cambio digital y otras alternativas similares.

Según el documento “las llamadas ‘monedas virtuales’ no son emitidas por este Banco Central ni por otras autoridades monetarias internacionales, por ende, no tienen curso legal ni poseen respaldo alguno. En el ámbito internacional, no obstante aun no hay consenso sobre la naturaleza de estos activos, diversas autoridades han advertido acerca de su eventual uso en operaciones de lavado de dinero y diversos tipos de fraude.”

Así se ve un cajero de Bitcoins

Otra característica a tener en cuenta dentro del marco latinoamericano es la limitante en el acceso a la red que todavía mantienen muchos de sus habitantes. Según un artículo publicado por Rachel Glickhouse para Americas Quarterly, sólo un 43% de la población de América Latina y el Caribe son usuarios de internet, con Argentina a la cabeza representando la mayor penetración de internet de la región con el 68%.

Por otro lado, el sitio de noticias VentureBeat  reveló una encuesta en la que tan solo el 30% de los brasileños habían oído hablar de Bitcoin, mientras que solamente un 16% de los mexicanos estaban en la misma situación. Brasil es uno de los mercados Bitcoin más maduros de la región y registra un nivel de intercambio cercano a los US$5 millones en por mes.

 

La prohibición del Bitcoin

En el Ecuador se prohibió la circulación de esta moneda. Para el Gobierno la utilización de esa moneda pone en riesgo la economía nacional y deja abierta la posibilidad de blanquear capitales y realizar transacciones ilegales. De esta manera, el ejecutivo pretende cerrar el mercado de bitcoines fronteras adentro, aunque el propio sistema de intercambio garantiza la privacidad y el anonimato de sus portadores por lo que la sola prohibición no garantiza el freno de la divisa electrónica. Por eso mismo, el propio presidente anunció el año pasado la puesta en marcha de un proyecto de moneda digital ecuatoriana que reemplace las difundidas prestaciones del Bitcoin en el país.

El gobierno cubano tampoco ve muy entusiasmado la idea. La regulación de la moneda cubana es una de las claves del modelo económico de la isla que ahora empezaría a cambiar de forma. En ese marco ya hay quienes esperan sedientos el desembarco de capitales y de libertades comerciales. Joisy García, miembro fundador del Club Anarcocapitalista de Cuba (?) asegura que este tipo de transacciones son muy nuevas en Cuba y que cualquier tipo de ayuda o asesoramiento sería bien recibida. Desde la aceptación de donaciones Bitcoin, el club ha recaudado 850 MBTC (206 u$s). También hay una dirección en Twitter, @BitcoinCuba, que acepta donaciones.

¿Meca del librecambio o revolución de las libertades individuales?

Para muchos, ambas expresiones serían dos caras de una misma moneda. Para otros, en cambio, las libertades individuales solo pueden ser una realidad si el acceso al conocimiento, el trabajo y la infraestructura están garantizados para todos por igual. La vieja discusión entre libertad económica e igualdad de derechos. La regulación de la inversión y de las monedas nacionales en relación al tipo de cambio atado a las divisas suelen resultar herramientas fundamentales para aquellos gobiernos que promueven un Estado activo en materia de inclusión como lo son en la actulidad conocidos casos latinoamericanos. Una moneda que no puede ser regulada, que dificulta la recaudación de impuestos y que a la vez posibilita el lavado de activos y la compraventa de productos y servicios que escapen a las leyes nacionales, resulta al menos peligrosa en este sentido.

 

 

Quizás también te interese...

Balotaje apretado en Argentina, dos proyectos en d... Por Diego González (@diegon2001) y Julia Muriel Dominzain (@juliamdominzain) Los resultados del domingo 25 de octubre fueron un shock. El clima y las...
Youtubers de Latinoamérica y España juntos en Arge... Llega por primera vez a América Latina el Club Media Fest. Este evento reunirá a decenas de artistas de diversos géneros que publican sus videos en yo...
Iba a pagar por Spotify pero encontré la solución ... Por Franco Contino - @francocontino   El consumo de música digital está en pleno crecimiento en Latinoamérica y en el mundo. En 2014 igua...
Conocé la aplicación brasileña que permite registr... Catharina Doria es una estudiante brasileña de 17 años y creadora de Sai Pra Lá (lárgate). La aplicación permite registrar el lugar exacto donde suced...
EEUU podría desaparecer la internet que conocés  Por Franco Contino ICANN es una empresa sin fines de lucro que administra todos los .com .net y .org, entre otros de los dominios más importantes de...

Comentarios