Por Adriana Cordero Chacón desde Costa Rica

Por Costa Rica pasan al año cuatrocientos mil surfistas en busca de la ola perfecta y de playas hermosas. Muchos deciden quedarse a vivir. Es así como Noe Mar y Leilani McGonagle, y Anthony Filligin son “más ticos que el gallopinto” y forman parte de la selección costarricense de surf que se acaba de coronar campeona del mundo durante los ISA World Surfing Games 2015.

Los ISA World Surfing Games son el equivalente al Mundial de la FIFA, y Costa Rica lo gana por primera vez en la edición número 51 Nicaragua Única Original, que se realizó del 31 de mayo al 7 de junio en Playa Popoyo.

En 2014, el país quedó en cuarto lugar y ésto significó un  fuerte incremento en el apoyo estatal que ya reciben los integrantes de la selección. “Gracias al apoyo del Instituto Costarricense de Deporte y Recreación (INCODER), pudimos buscar a los mejores surfistas del país y financiar su dedicación exclusiva al entrenamiento. Lo que ahora se ve reflejado en los resultados de la competencia”, dijo Carlos Brenes, jefe de prensa de la Federación Costarricense de Surf a #NTD.

El surf es el deporte que más premios ha brindado al país. Sin embargo, no tiene el reconocimiento público que merece. Según Brenes hay mucho prejuicio acerca de los deportistas dedicados a ésta disciplina: “Se piensa que son vagos y adictos a drogas y alcohol, y es todo lo contrario. Son atletas como los de cualquier otro deporte de alto rendimiento”.

Los costarricenses se llaman a sí mismos “ticos” y a su plato culinario más tradicional le dicen “gallopinto”. Cuando una persona concentra todos los rasgos idiosincráticos en su forma de ser se dice que “es más tico que el gallopinto”. Así describió Carlos Brenes a parte de los integrantes del seleccionado de surf de éste país que ostenta el trofeo mundial de este año cuando #NTD le consultó acerca de los nombres y la nacionalidad de los atletas. “Todos nacieron aquí y de hecho los hermanos McGonagle nacieron en su casa en Playa Pavones con parteras”.

Los McGonagle son Noe Mar, medalla de oro en categoría masculina, y Leilani, medalla de plata categoría femenina. Ambos dieron sus primeros pasos en el surf de manera amateur de la mano de sus padres, quienes practicaban desde su juventud. Ahora son profesionales como los demás miembros del equipo. Todos se dedican 100% al surf y cobran sueldos otorgados por el Estado costarricense a través del INCODER, por lo que entrenan como atletas y conforman un seleccionado nacional institucionalizado. Además, ya cuentan con patrocinios de empresas privadas principalmente nacionales pero también reciben indumentaria y equipo de empresas internacionales.

De cara al 2016 se concentran en crecer profesionalmente y en incorporar nuevos integrantes a la selección. Brenes reconoce la cobertura de parte de los medios a los logros de la selección actual, aunque sabe que falta mucho trabajo al respecto. “Es importante que la gente, e incluso los políticos, conozcan nuestro trabajo porque el surf aporta tanto en lo social como en la proyección del país a nivel internacional y en lo económico gracias a la cantidad de personas que vienen porque aquí encuentran lugares y condiciones ideales para surfear” resaltan desde la Federación de Surf.

En el 2011 los ISA World Surfing Games se realizaron en Playa Hermosa, Costa Rica. Sólo para ese torneo ingresaron cien mil personas al país. Playa Hermosa, junto a Roca Bruja y Playa Pavones en el Pacífico y a Puerto Viejo y Cocles ubicadas en costas del Mar Caribe, son las más concurridas por los surfistas extranjeros y nacionales.

De acuerdo a la proyección de la página oficial del mundial, de la Asociación Internacional de Surfistas (ISA en sus siglas en inglés) Costa Rica terminó con 3940 puntos, seguido por Perú con 3740, mientras Australia fue tercero con 3730. La cuarta pasilla correspondió a Estados Unidos con 3364 y el quinto puesto a Portugal con 3120. Actualmente la selección costarricense de surf está integrada por Leilani y Noe Mar McGonable, Anthony Filligin, Jason Torres, Lisbeth Vindas, Emily Gussoni y Carlos Muñoz.

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