En 1997 McDonald´s desembarcó en Bolivia. Intentó adaptarse a los gustos locales, incluso pomocionó la salsa llajwa. Pero perdió. Cinco años después quebró y tuvo que cerrar sus ocho sucursales en La Paz, Cochabamba y Santa Cruz. Por estos días la noticia llega desde Santa Cruz de la Sierra. Mc Donald´s vuelve en breve al altiplano por la revancha en plena “revolución democrático-cultural”.

Aquel 2002 era un tiempo en el que al presidente boliviano lo apodaban “el gringo”. Tiempos de neoliberalismo furioso que iban a dar paso a la rebelión del octubre negro de 2003. Para Evo Morales, que asumió en 2006, faltaba bastante. Sin embargo, en esa Bolivia Mc Donald´s fracasó.

En 2011 se presentó el documental “¿Por qué quebró McDonald’s en Bolivia?”.  Se trata de un intento por explorar las múltiples razones que hicieron que el gigante norteamericano trastabillara en Bolivia.  “La cultura le ganó a una transnacional, al mundo globalizado”, afirmó en conversación con BBC Mundo Fernando Martínez, director del film.

La hipótesis de la película es que la cultura y la ideología le ganaron a la invasión cultural. Pero tal vez hay otro dato, otras claves.  Una de ellas es la plata. Es que el combo más barato costaba unos 25 pesos bolivianos mientras que comer en un mercado un almuerzo popular cuesta 7. ¿La plata mata a la cultura? ¿o es al revés?

El documental propone un viaje a través de la cultura culinaria boliviana. Muestra cómo se prepara la khala purka, una sopa que se calienta con piedra volcánica. Va a Cochabamba a conocer los famosos “trancapechos de doña Betty”, un generoso sándwich cochabambino que lleva arroz, carne y huevo frito. Muestras las virtudes de las empanadas salteñas, el pan con queso, el fricasé, el majadito y el silpancho.

Mirá el trailer de la película:

Según datos del documental, Brasil encabeza la lista de locales en la región con 480. Segunda está la Argentina con 192, tercero Venezuela con 180 y cuarto Colombia con 97. Paraguay es el país con menos hamburgueserías con solo 7, mientras que Uruguay y Ecuador tienen 19.

Ahora bien, esa idea que usted lector tiene es erronea. El hecho de que Bolivia no tenga Mc Donald´s no significa que se caiga del mundo. Los más de 34000 locales en el mundo de la cadena norteamericana, según datos del 2013, se reparten en 119 países. Lo cual significa que en otros 105 la empresa no está. Casi fifty-fifty.

África es la zona donde la hamburguesería menos presencia tiene. Cuba, por ahora, tampoco. Ni Kazajistán, que es el país más grande del mundo que no cuenta con un solo local de la cadena estadounidense. En 2009 la empresa tuvo que irse de Islandia, y en Groenlandia, vecina de Islandia y de soberanía danesa, tampoco supo durar.

Sin embargo, después de 13 años, Mc Donald´s vuelve a Bolivia. Primero un local en Santa Cruz, después lentamente se irá expandiendo al resto del país. Y el debate es grande. Es que, en definitiva, la “Revolución Democrático Cultural” trajo de vuelta a Ronald.

Evo Morales habla del Imperio constantemente. De hecho, las relaciones diplomáticas con EEUU están rotas desde el golpe cívico prefectural de 2008. Ya desde su militancia como dirigente sindical cocalero, las batallas de Evo contra la DEA norteamericana eran moneda corriente. Por eso, la hoja de coca y el antiimperialismo son símbolos muy potente para el gobierno de La Paz. De hecho, apenas asumió, prometió industrializar la hoja de coca. Cuatro años después, salió a la venta la bebida energética Coca-Colla, producida con extracto de esa planta y, al igual que la marca estadounidense, con una etiqueta roja en sus envases.

Pero Coca Cola sigue existiendo y Mc Donald´s returns. En términos macroeconómicos, es un éxito. Demuestra que hay empresarios deseosos de  invertir en el país que evalúan que el ingreso de los ciudadanos de a pié se incrementó lo suficiente como pagar darse el lujo de comer en hamburguesería cara. La contracara es la cultural. Una multinacional emblema norteamericana se fue con un presidente neoliberal y vuelve con un indígena pachamámico.

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