A unos 5000 kilómetros al oeste del Puerto de San Antonio en la región de Valparaíso descansan decenas de naves espaciales. Se trata de la zona conocida como “Spacecraft cemetery” y está ubicada en el paralelo 40 del hemisferio sur. Ahí, lejos de las rutas comerciales marítimas, van a jubilarse los restos de las distintas estaciones espaciales y cargueros cósmicos que regresan a la tierra, una vez terminadas las misiones a las que fueron encomendados.

La zona es conocida coloquialmente como el cementerio de naves espaciales y aquí se han dejado caer naves como los cargueros Progress, de la agencia espacial rusa, el japonés H-II o los ATV europeos. Estas naves se lanzan para proveer de suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS) y una vez terminada su tarea y llenas de los restos que sobran en la estación, se estrellan en el océano siguiendo la ruta más segura. Los rusos también han estrellado en esta zona del Pacífico varias estaciones espaciales obsoletas, las Salyut y la estación Mir (de 100 toneladas).

foto-pacifico

Uno de los momentos más interesantes fue la reentrada del ATV Jules Verne que dejó algunas imágenes espectaculares en septiembre de 2008 antes de desintegrarse sobre el océano como estas:

 

urlPor su parte, el futuro de la Estación Espacial Internacional parece ser el hundimiento en este cementerio. Se cree que en 2020 el grupo de agencias espaciales que la administran tienen la idea de retirar el satélite y traerlo de regreso a la tierra.

Esta zona del planeta donde se acumulan estos desechos de la era espacial existe desde hace 30 años, aunque en honor a la verdad hay que recordar que estos vehículos se desintegran en pequeños trozos, la mayoría irreconocibles, y que el área es tan extensa que sería muy improbable encontrarlos en una excursión submarina.

 

 

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