ale mc loghlin Por Alejandro Mac Laughlin

La historia de Manuel Francisco dos Santos, más conocido como Garrincha, el otro ídolo brasileño del siglo XX, aquél que supo ser la alegría del pueblo brasilero pero no gozó de los privilegios y el dinero de Pelé; el que se hizo cargo de su selección en el Mundial Chile 62 cuando al as de espadas se lesionó; el mejor gambeteador de todos los tiempos, reconocido oficialmente como el octavo mejor jugador del mundo en el siglo XX. El mismo que tuvo 14 hijos reconocidos, nunca pudo eludir las tentaciones como lo hacía con los rivales en el campo de juego.

Encontró la muerte a los 49 años en las favelas de Río, destruido por el alcohol. “Yo no vivo la vida, la vida me vive a mí”, decía.

Nacido el 28 de octubre de 1933 en Pau Grande, un pueblito del estado de Río de Janeiro, el ídolo debe su apodo a su hermana Rosa. Garrincha es el nombre de un pájaro (Troglodytes musculus) que vive en las selvas del Matto Grosso. El ave en cuestión es increíblemente veloz y no se destaca precisamente por su belleza, por lo que en una suerte de broma quedó inmortalizado Garrincha, quien además contaba con algunas particularidades: tenía los pies girados 80 grados hacia adentro, su pierna derecha era 6 centímetros más corta que la izquierda, y tenía la columna vertebral torcida. A pesar de que lo operaron de pequeño para corregir la malformación de sus piernas, los resultados fueron nulos. De chico, también tuvo poliomelitis y empezó a fumar tabaco a los 10 años.

Pero, quién diría, su famosa pierna derecha sería un arma letal a la hora de encarar defensas. Comenzó a jugar para la empresa textil en la que trabajaba, para luego llegar al Botafogo, donde logró tres títulos estaduales y despertó el interés del seleccionado brasileño. Con grandes actuaciones, llegó a ser convocado para el mundial de Suecia 1958. Sin embargo, el test psicofísico desaconsejó su presencia.

Joao de Carvalahes, psicólogo de la verdeamarella , fue categórico: “es un débil mental no apto para desenvolverse en un juego colectivo”.

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Pero el resto de los jugadores no pensaba lo mismo y, con Nilton Santos a la cabeza, le exigieron al DT, Vicente Feola, la convocatoria de Garrincha. Luego de dos partidos sin jugar, ingresó junto con Pelé ante la URSS y con Didí, Vavá y Zagallo armaron una delantera inolvidable que terminó venciendo al local 5 a 2 en la final. “Los soviéticos nos marcaban al hombre, pero de repente comenzaron a amontonar gente en el lado izquierdo de su defensa”, contó hace tiempo Nilton, compinche de Mané también del Botafogo.

Luego de sumar experiencia, aunque sin triunfos, en los Sudamericanos,  llegó el evento consagratorio para el personaje en cuestión: el Mundial de Chile 1962. Si bien Pelé llegaba como la gran figura brasileña, en el segundo partido su físico no dio más y parecía que el Scracht se complicaba. Nada más alejado de la realidad. Garrincha, con su pierna corta, su columna traicionera y su velocidad, fue indescifrable para los defensores rivales. Los pasaba como postes de ida y de vuelta. Los pasaba tan fácil, que para ningunearlos más les puso un nombre en común a todos: “Joao”, una especie de “carlitos”. Mané, según los que vieron a casi todos, quedó en el escalón de abajo del Maradona de México 86, en lo que a llevar a un equipo a la gloria refiere. Incluso, a pesar de ser la figura, no hizo goles en la final, un 3 a 1 a Checoslovaquia en el que anotó Zito, el jugador por el que se hizo un minuto de silencio en el Brasil-Colombia de la Copa América Chile 2015. De todos modos, con cuatro goles, fue uno de los goleadores del certamen.

Mané Garrincha

Mané Garrincha

A pesar de haber disputado el Mundial Inglaterra 66, la carrera de Garrincha no ofreció nada parecido a lo ya vivido. Jugó en total 60 partidos con su selección y perdió apenas 1 (52 triunfos). Como es sabido, su vida alejada del fútbol fue caótica y en poco tiempo llegó a la pobreza. Murió a causa del alcoholismo, abandonado por los que tenían dinero para ayudarlo (nunca por la gente que lo idolatró hasta el fin), y sin un peso. Se dice que en su esplendor acumulaba cheques sin saber que perdían su validez. Se fue con 49 años, y fue velado el 20 de enero de 1983 en un Maracaná repleto tanto en las gradas como en el campo de juego. Amante simplemente del fútbol, las mujeres, el aguardiente y la cerveza,  es recordado por los que no lo olvidaron, en el epitafio de su tumba, en Pau Grande:

“aquí descansa en paz el hombre que supo ser la alegría del pueblo: Mané Garrincha”.

Garrincha en frases…

“Era capaz de hacer cosas con el balón que ningún otro jugador podía hacer, sin Garrincha yo nunca me hubiera convertido en tricampeón del mundo”.

Pelé

Compañero suyo en la selección brasileña de fútbol

 

“Antes de salir a jugar con checoslovaquia, les dije a todos que sabían jugar bien, que se olvidaran de que era la final. Mané me dice ‘¿perdón, hoy es la final?’ Le dije apenas que sí, y me contestó ‘con razón hay tanta gente’. Yo no lo podía creer”. Vicente Feola

DT brasileño en la copa del mundo Chile 1962:

 

Bonus

Estuvo casado durante 15 años con la genial Elza Soares y juntos fueron la pareja más famosa y querida por el pueblo brasilero. Al mismo tiempo eran odiados y despreciados por las elites que veían en ellos todo lo que la sociedad no debía ser. Pobres, famosos, talentosos y queridos. Así eran ellos dos y si, vivían de fiesta en fiesta. Imaginátelos bailando en el living de su casa una de las más grandes canciones de Elza…

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