andy2Por Andy Flores – @andyfls

Si algo no espera el viajero que llega a Moscú es encontrarse con rusos tomando “мате”. Mucho menos bajar al subte y encontrar en los negocios de la estación variedad de marcas de yerba argentina para elegir. El mate a 14.000 kilómetros de casa.

Rusia viene tomando té hace más de tres siglos y está entre los países con mayor consumo del mundo debajo de India, China y Japón. La tradición -dicen en sus calles- viene de un regalo diplomático al zar Miguel I por parte de China. Así el chai, como lo llaman los rusos, empezó a expandirse primero por Moscú y más tarde por la extensa Siberia.

Stalin, en plena guerra fría, hacía traer a su despacho un té herméticamente cerrado por miedo a que lo envenenaran. Sólo un camarada designado estaba autorizado a abrir el té delante de él.

Aunque el mate no es un té, puede decirse que son primos y los rusos así lo viven.

El Che Guevara llegando a Moscú.

El Che Guevara llegando a Moscú.

El Che Guevara visitó territorio soviético en 1964 para disfrutar junto al Sóviet Supremo el desfile aniversario de la Revolución. Llegó con su amor revolucionario y su devoción por el mate al que llevaba a todos lados desde su infancia en los yerbatales de Caraguataí, Misiones. ¿Quizá el primer encuentro del Kremlin con la bebida?

En Rusia el mate tiene fama de medicamento natural. De la mano de la bebida llegaron a Siberia las propuestas de turismo a nuestro país. El gran viaje de los jóvenes rusos -que pueden hacerlo- es a América Latina empezando por Argentina y pasando por el Uruguay de su querida Natalia Oreiro.

Moscú y San Petersburgo son las dos ciudades rusas que más mate toman. En 2009 viajaban a ambas metrópolis 100 mil kilos de yerba al año, según datos del Instituto de Yerba Mate. Los rusos se hicieron amigos de la bebida y generaron sus propias costumbres. Dijeron “no”, al mate de calabaza porque -dicen- junta hongos, y por lo general lo toman en vidrio. Tampoco les gusta compartirlo, suelen tomarlo como quien toma una taza de té. El kilo de yerba no es barato, pero está lejos de ser de lujo, puede conseguirse a unos 500 rublos, algo así de 86 pesos argentinos.

Negocio en el subte de Moscú.

Negocio en el subte de Moscú.

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