walterPor Walter Rotundo – @walterrotundo

El escenario donde el próximo jueves se dará el puntapié inicial de la Copa América, fue inaugurado el 3 de diciembre de 1938 y tiene, tras su última remodelación en 2010, una capacidad para 63.598 personas. Si bien desde el 5 de julio del 2008 cambió su nombre por el de “Estadio Nacional Julio Martínez Prádanos”, en honor a un fallecido periodista, todos lo siguen llamando Estadio Nacional, a secas. Fue testigo de una muy rica historia en lo que se refiere a lo deportivo. Carga en su mochila el Mundial de 1962 en el que, por ejemplo, se dio el primer enfrentamiento por la Copa entre los dos mayores campeones del mundo europeos: Italia y Alemania (0-­0). Allí jugó su segundo Mundial Pelé, aunque no son gratos los recuerdos. En el segundo partido su ingle (que venía lesionada por una gran seguidilla de partidos) no dio más e hizo que cayera fulminado del dolor. Como no había sustituciones para la época, debió permanecer en el partido cojo y desprotegido. El Rey no jugó ni un partido más en ese mundial y Brasil dio la vuelta tras vencer en la final a Checoslovaquia por 3 a 1. Ese mismo año el local cumplió su mejor papel en la historia de los Mundiales, al vencer a Yugoslavia por 1 a 0 y quedarse con el tercer puesto. Durante lo que duró el torneo, 899.074 personas pasaron por sus gradas.

Allí se jugaron cuatro de las seis Copas América que organizó Chile: en 1941 sorprendió al continente por su infraestructura y por estar construido en su totalidad con cemento. Luego 1945, 1955 y 1991. Las otras dos fueron, una en Valparaiso en 1920; y la otra en 1926 en el mismo lugar donde luego se construyó el Nacional: Campos de Sport de Ñuñoa.

Este año, será sede de seis de los 26 partidos que tendrá la edición. Allí no sólo se jugará el partido inaugural, sino también la final, el 4 de julio a las 17 horas.

Otra de las páginas que felizmente se recuerdan son las que vinculan al Nacional con eventos musicales. Sting, Michael Jackson, Paul McCartney, Peter Gabriel, U2, Eric Clapton, David Bowie, Rod Stewart, Sinead O’Connor, Roger Waters, Iron Maiden, Lenny Krawitz y Madonna pusieron sus voces para el pueblo chileno. Pero hay otra historia que involucra al Estadio, que empezó el 11 de septiembre de 1973, cuando a través de un golpe de Estado encabezado por Augusto Pinochet Ugarte, la dictadura tomaba el poder en Chile y desplazaba a Salvador Allende. Y fue este mítico estadio el más emblemático campo de concentración y torturas a prisioneros políticos. Desde el día del golpe hasta el 9 de noviembre de 1973, pasaron 40.000 personas de los cuales 1850 fueron asesinados y más de 1.300 permanecen desaparecidos. Hasta el Papa Juan Pablo II, en el año 1987, cuando visitó Santiago (convocó 95.000 personas: récord histórico de público dentro del lugar), afirmó públicamente y ante jóvenes chilenos: “aquí funciona un lugar de competiciones, pero también de dolor y sufrimiento en épocas pasadas“.

estadio nacional

Estadio Nacional de Chile

Desde el día del golpe hasta el 9 de noviembre de 1973, pasaron 40.000 personas de los cuales 1850 fueron asesinados y más de 1.300 permanecen desaparecidos

Hoy Augusto Pinochet no está. Cayó en 1990, luego de un plebiscito realizado en 1988 a través del cual la oposición al régimen dictatorial venció en un referendo. El ‘No’, con el 56% significó el fin de la dictadura. Falleció el 10 de diciembre de 2006, dejando su marca en el país y una historia negra en el Estadio Nacional. Una cancha que en agosto del 2009 se cerró para remodelarse en dos etapas. La primera se completó y amplió su capacidad. La segunda etapa de la remodelación que contempla el techado y un nuevo sistema de iluminación ha sido pospuesta por el gobierno del ex-presidente Sebastián Piñera a causa de las nuevas prioridades que surgieron tras el terremoto del 27 de febrero de 2010.

Pero algo es seguro, cuando ese techo esté, ya no va a albergar gritos de dolor. Sólo de gol y de fanáticos de la música.

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