ale mc loghlinPor Alejandro Mac Laughlin

La historia de los países invitados a jugar la Copa América con los diez seleccionados sudamericanos que conforman la CONMEBOL. Desde la sorpresa de México, que llegó a la final en la primera edición de doce equipos, hasta los simpáticos jamaiquinos, pasando por dos humillantes derrotas de Argentina y Brasil, ante Estados Unidos y Honduras respectivamente.

Con el objetivo de hacer la Copa más atractiva, en 1993, en Ecuador, empezó al sistema de dos invitados para poder armar tres grupos de cuatro seleccionados. Lo que no habrán imaginado los creadores de la Confederación Sudamericana es que uno de los dos nuevos estaría cerca de llevarse todo. Si bien Estados Unidos se fue rápido, como era de esperarse, México, después de entrar por la ventana a cuartos de final, terminó eliminando al local en semifinales y solamente fue quebrado por el mejor Batistuta, delantero y goleador de la selección argentina, en la final.

La edición de 1995 tuvo a la misma dupla, y esta vez el zarpazo fue gringo: Estados Unidos llegó a las semifinales, instancia en la que cayó apenas 1 a 0 con Brasil. En primera ronda, un viernes a la noche en Paysandú, los norteamericanos vapulearon al seleccionado argentino, 3 a 0 (hasta anotó Alexi Lalas, ex jugador de hockey y amante de la guitarra), en lo que fue un verdadero papelón para los dirigidos por Passarella, que tuvieron que enfrentar a la verdeamarella en cuartos y volver rápido a casa.

La Copa América de Bolivia 1997 marcó el debut de Costa Rica, y México perdió en semifinales ante el local.

En Paraguay 99 se dio el invitado más exótico de la historia: Japón, que vino con la excusa de sumar experiencia para el mundial que organizaría en 2002 junto a Corea.

Los nipones coleccionaron dos derrotas y un empate, aunque luego no les iría tan mal en casa un año después.

La de Colombia 2001 fue especial: de movida los invitados eran México y Canadá, pero estos últimos no pudieron juntar un plantel completo y tuvieron que bajarse, dándole lugar a Costa Rica. Pero no terminó todo ahí. Argentina se bajó a última hora con el argumento de la inseguridad que invadía al país cafetero debido a las guerrillas. Nunca quedó claro si fue realmente por eso la baja de los criollos, pero lo cierto es que apareció Honduras, la cara nueva. No sorprendió tanto que pudiera pasar de ronda, como sí la hazaña que lograría en cuartos de final:

los centroamericanos, con gran juego, eliminaron al Brasil de Felipao Scolari, futuro campeón del mundo en Corea y Japón. Fue un 2 a 0 que los hondureños conmemoran hasta el día de hoy. El héroe, autor del doblete, fue Andrés Martínez y el arquero Valladares sacó todo.

Para Perú 2004 se volvió a la normalidad, y fueron México y Costa Rica, sin grandes resultados. No obstante, los aztecas obtendrían otra gran Copa América en Venezuela 2007, con un tercer lugar detrás de Brasil y Argentina. 2011, en la casa de Messi, fue una copa sin luces para los invitados: México perdió los tres, y Costa Rica también se fue en primera ronda, aunque se dio el gusto de obtener una victoria, ante Bolivia. Parece que la historia viene en declive para nuestros protagonistas del día, ya que los aztecas quedaron eliminados nuevamente en fase inicial de Chile 2015 y ahora se despidió Jamaica, debutante en esta historia, que a pesar de todo perdió dignamente con tres históricos, como Paraguay, Uruguay y Argentina.

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